2a2e523a

Даль Роальд - Четвертый Комод Чиппендейла



Роальд ДАЛЬ
ЧЕТВЕРТЫЙ КОМОД ЧИППЕНДЕЙЛА
Перевел с английского М БЕЛЕНЬКИЙ
Мужчины стояли в глубине двора, один из них держал на поводке двух гончих.
Когда перед ними появился Баджиз в черном пасторском сюртуке с белым
воротничком, они замолчали и с недоверием уставились на него. У старшего,
коренастого и приземистого, был жабий рот и шныряющие глазки. Это и был
Рамминз, владелец фермы. А высокий парень с набрякшими веками и мутными
глазами - его сын Берт. Третьего, с собаками, звали Клод.
- Могу ли я узнать, кто из вас здесь хозяин? - начал Баджиз, обращаясь к
Рамминзу.
- А вам чего?
- Извините, что я беспокою вас в воскресный день.
Баджиз протянул свою карточку. Рамминз взял ее, повертел корявыми пальцами
и поднес к носу. Двое других тоже уставились на кусочек атласного картона.
- Ну и дальше? - спросил Рамминз.
Баджиз привычно воздал хвалу целям и добродетелям Общества спасения редкой
мебели, членом которого он состоял. Название мифического общества звучало
вполне солидно, а пасторский сюртук призван был разгонять все подозрения.
- У нас ничего такого нет, - буркнул Рамминз, когда тот закончил свою
тираду. - Зря только время теряете.
- Не торопитесь, друг мой, - поднял палец Баджиз. - Недавно в Суссексе
один фермер ответил мне точно так же. Но потом все же разрешил взглянуть на
свою обстановку. И что я у него обнаружил? Старый грязный стул, валявшийся на
кухне, но который стоил четыреста фунтов! Я нашел покупателя, и фермер на
вырученные деньги приобрел трактор.
Рамминз заелозил ногами.
- Значит, вы просто хотите поглядеть дом, и все?
- Именно.
- Ну ладно, входите, раз уж вам приспичило.
И он поплелся через двор, за ним Баджиз, потом Берт, затем Клод и две
гончие. Они прошли кухню, которую украшал колченогий стол, и на столе
покоилась зарезанная курица. Следующей была просторная, но до предела
захламленная комната.
- О! - Баджиз, не моргая, застыл на месте, не веря, не смея поверить своим
глазам. Там, у стены, стояло нечто, и это было как во сне, только не мог же
ему присниться разом весь дом, и хозяин, и собаки. Баджиз не мог ошибиться.
Правда, он был покрашен сверху белой масляной краской. Боже, какой идиот
додумался! Но ерунда, снять краску ничего не стоит... Он - и в такой дыре!
Перед Баджизом была вещь, за которую любой знаток отдал бы целое
состояние. Как всякий уважающий себя антиквар, Баджиз знал наперечет все
жемчужины английской мебели XVIII века, особенно три знаменитых комода
Чиппендейла. Он мог бы узнать их с закрытыми глазами. А здесь перед ним стоял
четвертый - четвертый комод Чиппендейла! И Баджиз нашел его! Три известных
комода имели свою родословную, каждый значился под собственным именем. Этот
войдет в историю как "комод Баджиза".
Очень похож на второй Рейнхем, отметил про себя Баджиз; дело в том, что
все три комода - первый Честлтон и оба Рейнхема - отличались неуловимыми для
профана вариациями орнаментовки. Это было великолепное рококо лучшего периода
Чиппендейла - большой комод на четырех воздушных ножках с каннелюрами, четыре
ящика, два больших посредине и два поменьше снизу и сверху. И орнаментовка,
божественная орнаментовка - гирлянды, завитки, гроздья.
Баджиз взял себя в руки. Заметили его волнение? Вряд ли.
Неторопливо начал он осмотр обстановки, давая каждой вещи краткую
характеристику.
- Этот комод, - он как бы случайно остановился рядом и постучал по крышке
пальцем, - стоит, пожалуй, несколько фунтов. Но не больше. Подделка, и
довольно грубая. По вс



Назад