2a2e523a

Даль Роальд - Сдается Комната



Роальд Даль
СДАЕТСЯ КОМНАТА
пер. В.Полищук
Билли Уивер добирался из Лондона до Бата дневным поездом с пересадкой
в Ридинге. На привокзальную площадь в Бате он вышел около девяти часов
вечера, небо было густо усыпано звездами, и ярко светила луна. Морозный
воздух проникал в легкие, и ледяной ветер резкими порывами обжигал щеки.
- Простите, - обратился Билли к носильщику, - нет ли здесь поблизости
недорогой гостиницы?
- Попробуйте зайти в "Колокол и Дракон", может, у них есть свободные
номера,- сказал носильщик. - Это недалеко, около четверти мили.
Билли поблагодарил его, подхватил свой чемодан и пошел в указанном
направлении. Он впервые оказался в Бате, и знакомых у него здесь не было,
но мистер Гринслейд из Главной конторы в Лондоне говорил ему, что Бат -
великолепный город.
- Снимите квартиру, - посоветовал ему мистер Гринслейд, - и сразу же
представьтесь управляющему местным отделением конторы.
Билли было семнадцать лет, и он впервые отправился в деловую поездку.
Одет он был во все новое: синее пальто, коричневая фетровая шляпа,
коричневый костюм. Помахивая чемоданом, он быстро шел вниз по улице и
чувствовал себя превосходно. В последнее время он все старался делать
быстро: наблюдая за важными персонами из Главной конторы, он пришел к
выводу, что быстрота - основной отличительный признак преуспевающего
бизнесмена.
На широкой улице, по которой шел Билли, не было магазинов. По обеим ее
сторонам тянулись ряды высоких домов с одинаковыми колоннадами у парадных
входов. Очевидно, когда-то это были роскошные дома. Но сегодня следы
обветшания бросались в глаза даже в темноте: облупившаяся краска на дверях
и окнах, трещины и пятна на некогда белоснежных фасадах. Типичные приметы
заброшенности.
Вдруг в ярком свете уличного фонаря Билли заметил в окне первого этажа
одного из ближайших домов приклеенный к стеклу лист бумаги. Подойдя к окну,
он прочитал короткое объявление: "Ночлег и завтрак". Прямо под объявлением
на подоконнике стояла ваза с высокими желтыми хризантемами, которые чудесно
смотрелись на фоне зеленых бархатных штор, обрамлявших окно. Билли
захотелось заглянуть в комнату. Он прильнул к стеклу и сразу же увидел
пылающий в камине огонь. На каминном коврике спала, свернувшись калачиком,
очаровательная такса. Комната, насколько Билли мог рассмотреть в полутьме,
была обставлена добротной мебелью: кабинетный рояль, массивный диван и
несколько мягких кресел. В дальнем углу он разглядел клетку с большим
попугаем. Билли подумал, что животные в доме - хорошая примета, наверняка
это приличный дом и, пожалуй, он мог бы попытаться остановиться здесь.
Возможно даже, здесь ему будет удобнее, чем в гостинице. Но, с другой
стороны, гостиница все же предпочтительней пансиона, по вечерам можно
выпить пива, поиграть в "дарте", пообщаться с другими постояльцами. Кроме
того, гостиница наверняка обойдется дешевле. Один раз Билли останавливался
на пару дней в гостинице, и ему очень понравилось, а вот в пансионах он еще
никогда не жил и, честно говоря, немного побаивался.
Билли в раздумье потоптался еще несколько минут перед окном с
хризантемами и, наконец, подумал, что не станет принимать окончательного
решения, пока не посмотрит, что представляет собой "Колокол и Дракон".
Он отвернулся от окна и собрался было идти дальше, но тут с ним
произошло что-то странное. Он резко обернулся и снова пробежал глазами
объявление. "Ночлег и завтрак" по-прежнему извещало оно. "Ночлег и
завтрак"... Всего два слов, но е



Назад