2a2e523a

Дансени Лорд - Две Бутылки Приправы



Лорд ДАНСЕНИ
ДВЕ БУТЫЛКИ ПРИПРАВЫ
Меня зовут Смитерс. Я тот, кого обычно называют маленьким человеком,
занимающимся маленьким бизнесом. Я работаю коммивояжером; рекламирую
"Нам-намо", приправу для мясных блюд и острых закусок, - всемирно известную
приправу, должен заметить. Она на самом деле хороша, в ней не содержится
вредных кислот, и она не влияет на сердце - рекламировать такой товар не
составляет труда. Иначе я и не стал бы этим заниматься. Но в один
прекрасный день я надеюсь взяться за рекламу чего-нибудь менее популярного,
ведь известно, что чем труднее протолкнуть товар, тем больше платят
коммивояжеру. А сейчас мне денег хватает лишь на то, чтобы кое-как сводить
концы с концами, лишнего ничего не остается, но живу я в очень дорогой
квартире. Так уж случилось, что мне необходимо рассказать вам одну историю.
Это, может быть, не та история, какую вам хотелось бы услышать. Люди,
которые хоть что-то знают об этом случае, наверняка, сохранили бы ее в
тайне. Итак, вперед!
Получив работу в Лондоне, я принялся искать себе комнату. Она
непременно должна была находиться в Лондоне, причем в центре города, и я
отправился в квартал, застроенный блочными домами довольно унылого вида, и
встретился там с человеком, который ими распоряжался, я попросил его
подыскать что-нибудь для меня, а именно то, что у них называлось
квартирами: спальню с чем-то вроде буфета. В тот момент он показывал
квартиры другому человеку, судя по всему, джентльмену, и не обращал на меня
никакого внимания - я имею в виду человека, сдававшего квартиры. А я только
бежал за ними немного позади, и ждал, пока мне не предложат что-нибудь,
соответствующее моему положению. Мы зашли в одну очень хорошую квартиру с
гостиной, спальней, ванной и небольшой прихожей. И вот как я познакомился с
Линли. Это был тот парень, которого водили по дому.
- Дороговато, - сказал он.
Человек, содержавший дом, отвернулся к окну и принялся ковырять в
зубах. Даже смешно, как много вы можете выразить таким простым действием.
Всем своим видом он показывал, что у него есть сотни таких квартир и тысячи
желающих обрести их и что ему все равно, кто будет в них жить и вообще
хотят ли по-прежнему эти тысячи поселиться у него. И тем не менее, он не
сказал ни слова, а лишь отвернулся к окну и стал ковырять в зубах. И тогда
я рискнул обратиться к мистеру Линли. Я сказал:
- А как насчет того, сэр, чтобы я платил половину суммы и поселился бы
здесь вместе с вами? Я никоим образом не буду надоедать вам, ведь меня не
бывает дома весь день, и вы сможете делать все, что вам заблагорассудится.
В самом деле, я не буду причинять вам беспокойства больше, чем кошка.
Можете удивляться тому, что я решился предложить ему такое, но вы удивитесь
гораздо больше, когда узнаете, что он согласился. Это действительно
поразило бы вас, если бы вы были знакомы со мной, маленьким человеком со
своим маленьким бизнесом. Я сразу заметил , что ко мне он чувствует гораздо
большее расположение, чем к человеку у окна.
- Но ведь здесь только одна спальня, - сказал он.
- Я мог бы устроить себе постель в этой комнатке, - ответил я.
- В прихожей, - уточнил человек, отворачиваясь от окна и не вынимая
изо рта зубочистки.
- И я убирал бы постель и прятал ее в шкаф к любому часу, который бы
вас устроил, - продолжил я.
Мистер Линли задумался, а домовладелец стал любоваться через окно
Лондоном. И, в конце концов, вы знаете, он согласился.
- Это ваш друг? - спросил владелец дома.
- Да, - ответил мисте



Назад