2a2e523a

Дансени Лорд - Сокровища Гиббелинов



Лорд Дансени
СОКРОВИЩА ГИББЕЛИHОВ
Гиббелины, как известно, никакой другой пищи, кроме человечины, не
признают. Мост соединяет их зловещую башню и Терра Когнита, то есть земли,
известные нам. Сокровища Гиббелинов превышают все разумные пределы;
жадность тут ни при чем: у них отдельный подвал для изумрудов и отдельный
подвал для сапфиров; они заполнили яму золотом и выкапывают его, ежели
вдруг возникает потребность. А нужно им это невероятное богатство,
насколько известно, ради одной-единственной цели: дабы обеспечивать
непрерывное пополнение пищей своих кладовых. Утверждают, что в голодные
годы они даже рассыпают рубины по тропе, ведущей в какой-нибудь
человеческий город, - и, уж будьте увере-ны, очень скоро кладовые их вновь
оказываются полны.
Башня их стоит на противоположном берегу той самой реки, опоясывающей
мир, о которой поведал Гомер - он назвал её хо роос океанойо. В том месте,
где река суживается и становится достаточно мелка, чтобы перейти вброд,
прожорливые предки Гиббелинов воздвигли башню - им нравилось смотреть, как
легко подгребают грабители прямо к порогу. Гигантские деревья, растущие
там по обоим берегам реки, своими исполинскими корнями высасывали из почвы
те соки, которых обычная земля не содержит. Там-то и жили Гиббелины,
там-то и устраивали они свои возмутительные пиры.
Алдерик, Рыцарь Ордена Града и Штурма, наследный Хранитель Королевского
Спокойствия, герой, о котором не вовсе позабыли сказители и песнопевцы,
так долго размышлял о сокровищах Гиббелинов, что привык уже считать их
своими.
Увы, приходится признать, что побуждающей причиною столь опасного
похода, предпринятого под покровом ночи доблестным мужем, явилась самая
обыкновенная жадность! Однако именно на жадность полагались Гиббелины,
думая о пополнении кладовых. Раз в сто лет посылали они своих лазутчиков в
человеческие города - выведать, как там обстоит дело с жадностью; и
лазутчики всякий раз возвращались в башню с заверениями, что все в порядке.
Разумно было бы предположить, что по прошествии многих лет, в течение
которых люди гибли ужасной смертью у стен мрачной башни, количество
попадающих на стол Гиббелинов должно было бы существенно сократиться - но
Гиббелины столкнулись с явлением прямо противоположным.
Отнюдь не с юношеским безрассудством и опрометчивостью явился Алдерик к
башне - нет, несколько лет он добросовестно изучал историю гибели
взломщиков, отправившихся на поиски сокровищ, каковые Алдерик считал
своими.
Все они входили через дверь!
Алдерик посоветовался с мудрецами, которые давали рекомендации
касательно этого подвига; он запомнил все подробности, охотно заплатил
причитающиеся суммы и твердо решил не следовать ни одному совету- ибо что
ныне представляли собою былые клиенты сих мудрых мужей? Всего лишь
образчики кулинарного искусства, не более чем полузабытые воспоминания о
давнем обеде; а многие, возможно, даже и на это не могли претендовать.
Вот чем мудрецы советовали обзавестись для свершения подвига: конем,
лодкой, кольчугой и по меньшей мере тремя сопровождающими в полном
вооружении. Одни говорили: "Затруби в рог у крепостных врат"; другие
предупреждали: "Hе касайся их".
Алдерик решил так: не на коне доберется он до берега реки, и не на
лодке переплывет ее, и отправится он один, и не как-нибудь, а через
Hепроходимый Лес.
Как можно пройти через нечто непроходимое, спросите вы? План Алдерика
состоял в следующем: он знавал одного дракона, который, безусловно,
заслуживал смерти, если



Назад