2a2e523a

Дараж Эндре - Порог Несовместимости



ЭНДРЕ ДАРАЖ
ПОРОГ НЕСОВМЕСТИМОСТИ
Пер. Т. Воронкиной
Он приготовился встретить болота - вернее, одно сплошное,
покрывающее весь континент болото, но неожиданно для себя
обнаружил, что запутался в плетях виноградных лоз. Сквозь
зелень лозы он взглянул на небо: галактический корабль ка-
зался отсюда еще одной звездой, неотличимой от множества
других.
Адапт обиженно замкнулся в серебристой оболочке.
- Мы находимся на периферии звездного скопления, - за од-
но солнцестояние раньше предупредил его кибернетический
мозг. - Эта часть галактики интереса не представляет, здесь
можно наблюдать лишь угасшие холодные звезды и остывающие
планеты. В данный момент корабль движется вдоль внешнего
края этой звездной вселенной, - сухо информировал Адапт, -
предлагаю повернуть обратно.
Они поссорились, и теперь Адапт беспрекословно выполняет
его приказы, но в переговоры с ним вступать не желает. И все
же у него не хватило духа сердиться на робота: гениальный
замысел конструктора соединил в нем безукоризненную логику и
богатую гамму эмоциональных эквивалентов: Адапт питает
склонность к поэзии и сочиняет неплохие баллады. "А кроме
того, Адапт - надежный друг", - с симпатией подумал он о
своем далеком спутнике; он поднялся с теплой земли, осмот-
релся и двинулся наугад в ночь.
На пути его лежала чахлая оливковая роща. "А тогда, мил-
лионы лет назад, здесь резвились гигантские рептилии", - по-
думал Наблюдатель, припомнив давнюю приятную усталость в
мускулах. В целой галактике не было лучшей охоты! И какой
титанический труд: преобразовать в экстракт горы и горы во-
локнистого, питательного мяса. Груз для двадцати тысяч
транспортных кораблей! Зато перенаселенные планеты 4456-й и
7610-й систем удалось обеспечить провиантом.
В слабом отсвете звезд он вдруг заметил мелькнувшую тень:
определенно это было какое-то живое существо; напуганное,
оно отпрянуло в сторону. "Неужели Четверорукое? - подумал
Наблюдатель. - Нет, не похоже, слишком крупное. В прошлый
раз, улетая отсюда, мы покрыли поверхность планеты льдом,
чтобы законсервировать миллиарды необработанных мясных туш.
Интересно бы узнать, что сталось с колонией Темноглазых?"
Впереди него бесшумно скользнула тень. Время от времени
существо останавливалось, дожидаясь, когда он подойдет, и
это показалось ему знакомым.
- Неужели это ты? - изумленно воскликнул он. - Вот уж не
ожидал тебя здесь встретить!
Темные глаза собаки сверкнули голодным блеском, в них от-
разилась покорная мольба, и только.
- Значит, твоя эволюция пошла по этому пути? - он протя-
нул открытую ладонь. Собака трусливо отскочила и бросилась
бежать в сторону огней, мерцавших у горизонта.
Где-то совсем поблизости послышались приглушенное пение,
жалобный плач.
На общем фоне выделялся высокий мужской голос, исполнен-
ный глубокой скорби. По обеим сторонам дороги тянулись де-
ревья, распространяющие терпкий аромат, а вдали он увидел
светлые контуры примитивных жилищ-коробок.
""Все признаки третьей ступени эволюции", - определил
Наблюдатель. Темноту разрывали огни смердящих факелов, выс-
тавленных у каждого дома; нигде никаких следов применения
электричества или ядерной энергии. При свете факелов он уви-
дел множество темных фигур, застывших перед каким-то продол-
говатым ящиком.
Неужели это потомки Четвероруких? Наблюдатель смешался с
толпой. В открытом гробу лежала молодая женщина удивительной
красоты. Залюбовавшись ее тонким лицом, он склонился над
гробом.
Внешний облик женщины соответ



Назад